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Covid-19: Cómo los Test de Antígenos Ayudarían a Frenar Los Nuevos Brotes

Las pruebas de PCR son molestas para el paciente, caras, tardan al menos 24 horas en dar resultados, requieren laboratorios especializados y sobrestiman quién es contagioso.

Todas estas desventajas se pueden solucionar con las nuevas pruebas de antígeno del SARS-CoV-2.

Al igual que los test covid 19 serologicos, se trata de láminas de plástico rectangulares de 5 cm. Sin embargo, la prueba de antígeno no utiliza una muestra de sangre obtenida tras pinchar un dedo.

En este caso, se usa un hisopo para recolectar el exudado nasofaríngeo del paciente, como en la PCR, y el resultado está disponible en menos de 30 minutos.

Cada prueba de antígeno cuesta mucho menos que la PCR y se realiza con el paciente sin necesidad de instrumentos de laboratorio.

Más importante aún, la aparente menor sensibilidad respecto a la PCR es en realidad una ventaja, ya que diagnostica mejor el período de infección, que ahora sabemos que no va más allá de los 7 a 10 días después del inicio de los síntomas.

La PCR, por otro lado, puede ser confusa, ya que puede ser positiva durante varias semanas después de que los síntomas se hayan resuelto, cuando el paciente ya no es contagioso. El resultado refleja entonces un «residuo».

Una característica de la infección por el nuevo coronavirus es que la infecciosidad comienza dos días antes de que comiencen los síntomas, lo que dificulta mucho el aislamiento de casos y la prevención de infecciones.

Se estima que casi la mitad de todas las infecciones pueden ocurrir durante la fase de incubación. Por lo tanto, es difícil detener la transmisión del virus, porque aún no han aparecido síntomas en los infectados.

Para hacerlo más difícil, se estima que hasta un 80% de los infectados serán asintomáticos, por lo que su período infeccioso pasa desapercibido, lo cual es bueno para ellos pero no les advierte que pueden transmitirlo a otros.

Indicaciones para la prueba del antígeno COVID-19

Es predecible que la primera generación de pruebas de antígeno COVID-19 mejore rápidamente, por lo que en los próximos meses se parecerán a las pruebas de embarazo. Podemos predecir que se venderán en farmacias en paquetes de 25-100.

Se puede realizar en casa y tantas veces como quieras. Se utiliza antes de viajar, volver a la escuela o la universidad, ir a reuniones familiares, profesionales o de ocio, etc. Y por supuesto, siempre y cuando haya habido exposición al riesgo o síntomas compatibles.

La fácil identificación de los infectados permite aislarlos rápidamente y evita que transmitan el coronavirus a otras personas.

La disponibilidad de nuevas pruebas de antígenos no impedirá la continuación de la distancia social, el uso de máscaras y la realización de actividades en espacios abiertos. Pero ayudará a seleccionar quién debe y quién no debe ser aislado y puesto en cuarentena.

Por otro lado, las pruebas de antígenos son la mejor herramienta para identificar y aislar supercontagiadores, los que producen los inóculos de coronavirus más grandes.

Si la prueba de antígenos está generalizada, puede permitir recuperar un ritmo de actividad más normal y prevenir la parálisis social y laboral debido a la incertidumbre y el confinamiento.

En cualquier caso, solo la protección derivada de una vacuna eficaz pondrá fin a la pandemia. Incluso en el mejor escenario y sin choques inesperados, el beneficio de las vacunas contra COVID-19 no se verá hasta el próximo verano.

Por lo tanto, nos vemos obligados a vivir con la pandemia de COVID-19 durante varios meses más. Los avances como el que representa la nueva prueba de antígenos son muy bienvenidos.

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